NASA证实太阳系最大卫星木卫三存在咸水海洋

来源:东北网   发布时间:2015-12-23 11:43:05 
美国国家航空航天局(NASA)12日宣布,太阳系最大卫星木卫三的冰盖下有一片咸水海洋。这一发现再次为科学家拓宽视野,使探寻太阳系宜居星球的努力更进一步。
木卫三名为“盖尼米得”,是围绕木星运转的最大一颗卫星,公转周期约为7天。它的直径大于水星,质量约为水星的一半,也是太阳系中最大的卫星。
一段时间以来,许多科学家推测木卫三的表面下存在着一片咸水海洋。如今,这一猜测在“伽利略”号探测器以及哈勃太空望远镜传回的数据帮助下得到证实。
科学家估计,这片海洋存在于厚度约15万米的冰盖下,深度约为10万米,是地球上海洋深度的10倍。它的水温则足以让其保持液状形态。
“上世纪70年代起就有关于‘盖尼米得’拥有海洋的猜测和推演,”德国科隆大学地球物理学教授约阿希姆·绍尔说,“现在,我们不再有这些疑问。”
美国航空航天局行星科学部主管吉姆·格林称赞这一发现是“一次令人震惊的证明”。“他们找到了借助太空望远镜探测行星内部结构的新方法。”格林说。
除木卫三外,科学家们先前已经发现木卫二“欧罗巴”以及土星的卫星“恩克拉多斯”上有海洋。按美国研究天文学大学协会执行副主席海迪·哈梅尔的话说,这项发现无疑让科学家在探寻宜居星球的道路上再进一步。
哈梅尔告诉记者,欧洲航天局即将于2022年开展“木星的冰卫星探测者”计划。届时,人们将对包括木卫三在内的木星卫星有更多了解。
“哈勃太空望远镜的观测已经证实木卫三表面下有一片咸水海洋,”她说,“而当‘木星的冰卫星探测者’探测器最终进入木卫三的轨道,那将会成为一个成果非常丰富且令人激动的科学项目。”
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