全球海运业新时代 自动驾驶货轮或明年起航

来源:华尔街见闻   发布时间:2017-07-26 16:58:05 

   被称为“海洋版特斯拉”的全世界第一艘自动驾驶货轮来了。

  全球最大化肥制造商挪威雅苒国际(Yara International)正与导航技术公司Kongsberg Gruppen ASA联手建造全世界第一艘全电力自动驾驶货轮。一旦成功,就标志着全球海洋货运贸易的一个历史性转折点。

  这艘名为Yara Birkeland号的全球第一艘无人驾驶货轮搭载摄像机和传感器,当然,它也和目前的传统货轮一样配备全球定位系统和雷达装置。这艘船将进一步改进目前的半自动驾驶功能,实现全自动导航,还能自动靠泊。

  Yara Birkeland号的设计运载能力为100个集装箱,预定于明年底出海航行,首次任务是在挪威南部水域一条37英里的航线上运送化肥。最初,它会在人类操控下进行下水测试,2019年实现远程操控,2020年实现完全自动驾驶。

  挑战

  当然,这种自动驾驶的货轮自身面临一些挑战。

  一、监管

  就像自动驾驶汽车一样,它面临的最大难题就是监管。国际海事组织(International Maritime Organization)预计,在2020年前,法律不会允许没有船员的自动驾驶货轮投入运营。

  二、造价高

  造价高昂是自动驾驶货轮的另一个问题。华尔街日报称,Yara Birkeland号的建造成本高达2500万美元,大约是目前相同规模货轮的三倍。不过,鉴于它的纯电动和自动驾驶设计,通过节省船员和燃料成本,每年的运营成本最多能降低90%。

  一些船运企业高管认为,这种自动驾驶货轮将在短线运输航程上受到欢迎,而要想取代能装载数千集装箱的远洋货轮恐怕难度太大。

  这不是一个技术问题,而是因为自动驾驶货轮本身就造价高昂,还得造的非常坚固,否则一旦发生故障,在茫茫大海中派人来修理的费用将非常非常高。

  但雅苒国际仍野心勃勃。Yara Birkeland号的项目负责人Petter Ostbo梦想着一旦立法了,就建造装载量更大、航行里程更远的自动驾驶货轮,有一天能把公司生产的化肥运到巴西去。

  自动驾驶全面发起攻势

  事实上,在海陆空三大领域,自动驾驶技术正快速全面地渗透,全球各大汽车制造商、科技公司和大批风投疯狂砸钱。

  竞争硝烟最浓烈的领域当属自动驾驶汽车。特斯拉、谷歌、奥迪、宝马、戴姆勒……都在竞相推进自动驾驶汽车项目。

  那些拥有高科技梦想的企业还在发展空中无人驾驶。谷歌去年就开始研发可以飞行的汽车。连中国企业家李书福都在一直谋划让汽车上天,他对硅谷飞行汽车企业Terrafugia的收购交易正等待美国监管部门的审批。

  而在海洋领域,研发自动驾驶船只的当然不止上述那两家挪威公司。必和必拓也在研发载货量更大、以天然气为主燃料的自动驾驶货轮,主要用于铁矿石、煤炭等矿产品的远洋运输(详见《必和必拓造“幽灵船” 传统散货航运将走到尽头?》)。英国制造商Rolls-Royce Holding PLC正在投资类似技术,计划在2020年底推出机器人操控的货运轮船。......查看原文:http://www.hellosea.net/news/focus/2017-07-26/42709.html


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