北极海底主权归属重叠 海洋地质学研究成关键

来源:《中国科学报》   发布时间:2015-12-23 11:46:31 

俄罗斯和丹麦都表示,罗蒙诺索夫海脊是该国大陆架的延伸,导致海底主权归属重叠。

俄罗斯和丹麦都表示,罗蒙诺索夫海脊是该国大陆架的延伸,导致海底主权归属重叠。

图片来源:丹麦和格陵兰地质调查局

究竟谁拥有北极海底的所有权?这一长期存在的争议如今再次潜滋暗长、重新升温。近日,俄罗斯向联合国递交了一份新的领土要求资料,同时递交的还有新的海底地图和支持该地图的证据样本。俄罗斯要求在北极点附近另外增加120万平方公里的海底主权,这激化了和其他北极国家的潜在冲突。丹麦此前已对俄罗斯要求的部分海底领土提出了所有权,而加拿大也极可能对同一地区再次提出主权要求。

此次各国相继对相关领土提出竞争性文件,代表着这些国家对于控制北极的“野心之战”,也代表着它们希望拿到“北极点商标”的归属权,挪威奥斯陆大学地球物理学家Nina Lebedeva-Ivanova说。而这势必会引燃技术讨论,因为1994年生效的《联合国海洋法公约》(UNCLOS)把领土要求和海洋地质的精确清单联系在一起。

这项法律赋予每个沿海国家对其专属经济区的所有权,这些专属经济区可以延伸至距其海岸线370公里的范围。但如果一个国家可以提供地质证据,证明该国的大陆架在海下延伸至经济专属区以外,那么其海域所有权就可以另外扩展278公里,从而扩大其对海底资源如石油、天然气以及矿产(但不包括水体中的海洋生物)的所有权。这项“扩展大陆架”的规定已经让包括澳大利亚、新西兰在内的国家的海床领土扩展了50%

其他5个北极国家——俄罗斯、加拿大、美国、丹麦和挪威——也在对类似海域领土扩张进行角逐。2001年,俄罗斯发起一项声明宣布其对一大片北极海底的所有权,这一领域一直延伸至北极极点,而俄罗斯称两个海底山脊——罗蒙诺索夫山脊和门捷列夫山脊——是其大陆面积的延伸部分。但2002年,联合国大陆架界限委员会由21人组成的技术部门在对这一要求的科学证据进行评估之后,建议俄罗斯重新修改及提交相关证据。

这一决定加速了北极国家对北极海底这一鲜少研究区域的科研步伐,它们开始加快采样及绘制地图,而这也正中地质学家下怀。由于越来越暖的夏季打开了北冰洋上被海冰封锁的洋面,装载着声呐和地震绘图系统(这些设备可以利用声波绘制海底地形)的船只在北冰洋上纵横交错。“如果是15年前,我想说这样的局面几乎是不可能的。”德国阿尔弗雷德·韦格纳研究所地球物理学家Wilfried Jokat说。

挪威已经利用相关研究数据在2009年成功获得一次大陆架扩张申请。丹麦和俄罗斯的数据也在此后鱼贯而至。去年,丹麦和格陵兰(格陵兰岛是丹麦的一部分)争论称,将北冰洋一分为二的罗蒙诺索夫海脊是格陵兰岛大陆架的一部分。它们提出对895000平方公里海底的所有权,其中包括此前俄罗斯和加拿大提出的领土主权要求范围内的北极点区域。

相反,俄罗斯今年83日的提案争论称,罗蒙诺索夫海脊和与其大致平行的阿尔法—门捷列夫海脊等均是俄罗斯大陆架的延伸。该国称,对于120个岩石样本的分析,包括对门捷列夫海脊采集的玄武岩样本的分析,均支持该国的领土主权要求。

对于研究人员来说,这些主权要求非常具有吸引力。因为其中包含着一些可以解决长期疑问的新数据,例如阿尔法—门捷列夫海脊体系究竟是大陆的一部分还是海洋的洋壳,Lebedeva-Ivanova说。她对俄罗斯提交的玄武岩数据尤其感兴趣,但问题是:联合国要求对提交的所有数据保密。“没人见过那些数据。”所以外围的专家很难权衡,英国罗姆塞海洋地质学家、咨询师Lindsay Parson说。

尽管如此,研究人员依然了解到一些研究观点。Jokat收集的数据支持门捷列夫海脊是洋壳的一部分。如果联合国专家同意这一观点,那么将会对俄罗斯提出的大片海域主权要求产生不利影响。与此相反,也有意见认为,罗蒙诺索夫海脊是大陆的起源——这将会对俄罗斯和丹麦产生有利支持。然而,无论联合国小组如何决定,其观点都是建议性的,最终的海洋边界仍取决于外交官的决定。

或许,专家还要花费很多年才能形成最终意见。Lebedeva-Ivanova说,这部分是因为 UNCLOS包括“奇怪的”、过时的甚至可能是误导性的地质术语。同时,科学家担心在争夺北极主权的竞争风潮过后,研究北极海底的科研经费会大幅缩水。(冯丽妃)

《中国科学报》 (2015-08-27 3 国际)

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