追寻“中华先光海葵 ”

来源:中国海洋报   发布时间:2017-08-14 19:29:42 

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  日前,中国地质大学、西北大学和德国卡塞尔大学联合科研团队通过研究中华先光海葵化石标本,发现了一种古生物的特殊躯体构型,还原了刺胞动物的早期演化轨迹。
  刺胞动物门是最原始的多细胞动物类群之一,包括珊瑚、海葵、水螅、水母等,在现代海洋生态系统中占据重要位置。刺胞动物位于地球动物“谱系演化树”根基部位,对研究高等动物类群起源和演化意义重大,但它们的早期演化史却鲜为人知。
  据负责该研究的中国地质大学副教授欧强介绍,这种寒武纪动物像是一个“头插翎羽的海葵”,口部环绕一圈羽状触手,躯干呈圆柱状,有隆起的纵脊,底部有表面光滑、呈吸盘状的基部固着器,躯干与固着器之间有一圈较明显的环形凹陷。该动物活着时,其固着器部分插入海底淤泥中,固着器底部的碗状凹陷可包裹泥沙,起到“压舱石”的作用。研究证实,它属于刺胞动物基干类群
  的一个早期分支,是现代刺胞动物在5.2亿年前的寒武纪“先行者”。
  研究人员还发现,中华先光海葵还有带隔膜的
  消化循环腔,这些形态特征表明,刺胞
  动物的祖先类型为水螅型而非水母型。
  此外,史前刺胞动物与现代刺
  胞动物的摄食策略可能大相径
  庭。现代刺胞动物绝大部分为掠食性,通过密布刺细胞、灵活而不分枝的触手毒杀并捕食小型猎物。先光海葵密布纤毛的羽状触手,与现代的环节动物缨鳃虫、龙介虫以及半索动物杆壁虫、头盘虫等纤毛滤食型动物的触手结构非常相似。由此推断,中华先光海葵“并非类似现代海葵的凶猛肉食者,而是温和无害的滤食
  者”,通过羽状触手过滤海水中的悬浮食物
  颗粒。他们推测,羽状滤食触手可能为
  原始性状,而具刺细胞的掠食触手
  为衍生特征。 (林小春)寒武纪中华先光海葵三维复原模型


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