关岛喷发毒气海底活火山成海洋生物乐园(组图)

来源:新浪网   发布时间:2015-05-20 23:32:18 

关岛喷发毒气海底活火山成海洋生物乐园(组图)

关岛海底活火山发现大量海洋生物

关岛喷发毒气海底活火山成海洋生物乐园(组图)

熔岩上的虾

关岛喷发毒气海底活火山成海洋生物乐园(组图)

这座火山有12层楼那么高,有整条城市街区那么宽

据《每日邮报》报道,一个国际科学家小组公布的最新研究报告称,一座不断喷发岩浆和有毒气体的海底活火山竟然是某些海洋生物的“安乐窝”,这一发现提供了有关生物可以适应极其恶劣生存环境的新线索。

科学家表示,研究这些生物或许有助于揭开海洋生命如何适应全球日渐呈现酸性的海洋环境之谜。这座独特的活火山名叫“NW罗塔-1(NW Rota-1),位于关岛附近,由于喷发次数频繁,三年内造出了一个高131英尺、宽984英尺的圆锥体。领导实施这项研究的美国俄勒冈州立大学(OSU)火山学家比尔·查德维克(Bill Chadwick)说:“这座火山有12层楼那么高,有整条城市街区那么宽。”

尽管生存条件极为恶劣,但包括虾、蟹、帽贝和藤壶在内的大批生物在NW罗塔-1火山茁壮生长。查德维克说:“它们特别适应这里的环境,在恶劣的化学环境下茁壮成长,通常情况下,这些化学环境对正常海洋生物是有害的。不断喷发的火山确实在源源不断给这里的生命提供养分。”海水稍微呈碱性,但溶解于海水形成碳酸的二氧化碳的增多恰恰反映出大气中二氧化碳的升高。

海洋酸化现象早已令科学家忧心忡忡,因为这种状况对某些鱼卵和幼体来说是致命的,会干扰贝壳的形成。查德维克说:“我们可以通过海底火山研究动物如何适应酸性环境的生活。火山有毒气体会使喷发云呈现极度酸性,比胃酸还严重。”维多利亚大学生物学家威莉娜·塔尼克里夫(Verena Tunnicliffe)表示,科学家在NW罗塔-1火山发现了两种虾,这表明它们已经适应了火山生存环境。

塔尼克里夫说:“Loihi虾已习惯于以菌丝为食,菌丝有像园艺剪一样的小爪子。第二种虾是一个新品种,一开始吃草,但长到成年阶段,前爪变大,开始变成食肉动物。”新虾种会攻击Loihi虾,以过于靠近火山烟流而被毒死的海洋生物为食。塔尼克里夫说:“我们看到了奄奄一息的鱼类、乌贼等,它们散落在海山上,遭到‘火山虾’的攻击,这种虾很聪明,深谙利用火山有害影响损人利己之道。”

国际研究小组在2004年和2006年两次造访NW罗塔-1火山,但这是他们首次详尽、近距离研究这座火山。研究小组今年4月抵达NW罗塔-1火山,通过遥控潜水器“Jason”捕捉火山喷发行为的最新照片。查德维克说:“‘Jason’可以如此近距离地接近喷发火山口,因为海底1700英尺深处的压力会令火山释放的能量不会具有爆炸性,这确实很奇妙。”

最令科学家感兴趣的瞬间是,火山缓缓推出熔岩离开火山口的时候。查德维克说:“就当这一切发生时,我们前面的地面不断颤动,大石块纷纷滚落,为火山口喷出的新熔岩腾出了地方。”对于科学家而言,NW罗塔-1火山就好比一座天然实验室,是他们研究海底火山活动及其同深海热液喷口(hydrothermal vent)化学生态系统关系的理想地点。地球上的生命可能起源于这种环境。

查德维克指出:“这对于一座不断喷发的火山而言极不寻常,即便是陆地上的火山。通过这一发现,可以有机会去理解我们之前从来无法直接观察到的种种进程。”有关NW罗塔-1火山始终处于喷发状态的部分证据来自于一台水下扩音器或水中测音器。水下扩音器是一年前由俄勒冈州立大学地质学家鲍勃·德齐亚克(Bob Dziak)安放的,可以“听到”火山活动的声音。

科学家还在海底布置了另一台水下扩音器和其他仪器,用以在明年监控NW罗塔-1火山活动。这个国际研究小组的科学家来自于俄勒冈州立大学、华盛顿大学、维多利亚大学、俄勒冈大学、美国海洋与大气管理局(NOAA)太平洋海洋环境实验室、新西兰和日本。研究经费由美国国家科学基金会(NSF)提供。

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